My wetlands career journey began in 2014 when I first landed a job at Wetlands International South Asia. With a great passion for waterbirds, I started coordinating the Asian Waterbird Census working in close collaboration with volunteers and organizations across India. Visiting wetlands, conducting surveys and engaging with communities offered a great hands-on learning experience. The next phase with the Secretariat of the Convention on Wetlands in Switzerland provided international experience in liaising with governments for supporting the implementation of the Convention. One of the most fulfilling parts of this position was supporting countries with the Ramsar Site designation process and providing Ramsar tags to their sites. Subsequently, with WWF-India, I worked directly with Forest Officials responsible for managing wetlands to provide better understandings of the site-level management challenges they face. It is these rewarding professional experiences that give me the motivation to want to continue to grow as an environmental conservation professional.

Se sabe que los humedales brindan una amplia gama de servicios de los ecosistemas. Por ejemplo, apoyan varios medios de vida, son una fuente de alimento y agua y constituyen hábitats para distintas formas de vida. Otros servicios son la regulación del clima, la reducción de riesgos y las actividades de recreo. Sin embargo, los conocimientos y la sensibilidad acerca de la importancia de los humedales se suelen concentrar en la comunidad de “conservacionistas de la naturaleza”, y la gran mayoría de la población no es consciente de sus beneficios. Los humedales suelen ser infravalorados, sobreexplotados y considerados como terrenos baldíos, lo que provoca la invasión de esas zonas o la conversión de esos ecosistemas vitales a otros usos distintos de los humedales. Se encuentran continuamente bajo presión, principalmente por factores antropogénicos, y el cambio climático agrava aún más la situación. Por lo tanto, es urgente conservar los humedales y gestionarlos de manera eficaz para mantener los beneficios de los servicios que brindan esos ecosistemas a las personas y la naturaleza.

Invertir la tendencia de la pérdida y degradación de los humedales requiere una estrecha colaboración entre gobiernos, ONG e interesados concienciados. Algunas acciones cruciales para la conservación y el uso racional de los humedales son identificar y designar humedales adecuados como sitios Ramsar, establecer y aplicar planes de gestión integrada en sitios concretos, influenciar a los responsables de la toma de decisiones incrementando la interconexión entre la ciencia y las políticas y fortalecer la aplicación de la CECoP (comunicación, creación de capacidad, educación, concienciación y participación). En adelante, es necesario hacer hincapié en la educación y sensibilización del gran público, particularmente las comunidades que habitan alrededor de los humedales, acerca de la importancia de los humedales y su conservación.

 

Yaiphaba Akoijam