Edwin Mumbere, de 30 años, creció cerca del lago Edward, en Uganda. Procedente de una familia de pescadores, desde hace tiempo aprecia el lago y los humedales que lo rodean. Como resultado de los efectos combinados del cambio climático y la pérdida de humedales, las zonas que rodean el lago han sufrido graves inundaciones en los últimos años. Edwin Mumbere perdió su propia casa debido a inundaciones. "Hoy —explica— siento que mi obligación es luchar."

Edwin y sus compañeros cofundadores crearon el Centro para los Ciudadanos que Participan en la Conservación (Centre for Citizens Conserving, CECIC) en 2006 como estudiantes de secundaria, y fueron ampliando gradualmente sus actividades hasta que se registraron como organización sin ánimo de lucro en 2010. En la actualidad, Edwin coordina el trabajo del equipo del CECIC, dedicado a influir en las políticas medioambientales para que beneficien a los más vulnerables y para proteger y restaurar los humedales de toda Uganda.

Edwin y su equipo valoran particularmente trabajar con las comunidades y aprender de ellas cuando desarrollan proyectos para luchar contra la contaminación por plásticos y la degradación de los humedales. Explica: "Me siento como en casa y he hecho muchos amigos. Me siento muy unido al proyecto. Al fin y al cabo, me ayuda emocionalmente. Incluso cuando recibimos amenazas, tenemos el apoyo de la comunidad. Nos hace seguir adelante cada día".

Edwin espera que en los próximos 50 años de la Convención sobre los Humedales haya más investigación sobre los humedales a escala mundial para que las acciones de conservación se basen en los conocimientos científicos. Afirma que la seguridad de los activistas locales y de los conservacionistas debería ser prioritaria para los distintos interesados, ya que las fuerzas que son las principales responsables de la degradación de los humedales son más poderosas.

Es importante destacar que cree que es necesario redoblar los esfuerzos para difundir en las lenguas locales información acerca de los valores y las aspiraciones de la Convención sobre los Humedales y los sitios designados como humedales.

Puede leer más sobre el trabajo de Edwin y otros jóvenes comprometidos con la protección, conservación y restauración de los humedales en el informe de 2021 "Status, Challenges and Aspirations of Wetland Youth" (Situación, retos y aspiraciones de los jóvenes en los humedales), elaborado por Youth Engaged in Wetlands (Jóvenes Comprometidos con los Humedales).

 

Reportaje de Elise Allély-Fermé y Bidhya Sharma