Edwin Mumbere, 30 ans, a grandi près du lac Edward en Ouganda. Issu d'une famille de pêcheurs, il aime depuis toujours le lac et ses zones humides. Mais le changement climatique qui se conjugue avec la disparition des zones humides, fait que les régions qui entourent le lac ont connu de graves inondations au cours des dernières années. Edwin Mumbere y a laissé sa propre maison. Aujourd'hui, il explique : "Je sens qu'il est de mon devoir de me battre".

Edwin et ses amis ont fondé ensemble le Centre for Citizens Conserving (CECIC) en 2006 alors qu'ils étaient encore au lycée, puis ils ont progressivement élargi leurs activités pour finalement l’enregistrer comme organisation à but non lucratif en 2010. Aujourd'hui, Edwin coordonne le travail de l'équipe du CECIC, qui cherche à influencer les politiques environnementales au profit des plus vulnérables et à protéger et restaurer les zones humides dans tout l'Ouganda.

Edwin et son équipe apprécient grandement de travailler avec les communautés et de s’enrichir à leur contact lorsqu'ils développent des projets pour lutter contre la pollution plastique et la dégradation des zones humides. Il explique : "Je me sens chez moi et je me suis fait tellement d'amis. J'ai l'impression d'être tellement attaché au projet. En fin de compte, ça m'aide émotionnellement. Même lorsque nous recevons des menaces, nous avons le soutien de la communauté. Ça nous permet d'avancer tous les jours."

Edwin espère qu'au cours des 50 prochaines années de la Convention sur les zones humides, la recherche sur les zones humides progressera partout dans le monde afin d’asseoir les actions en faveur de la conservation sur la science. Il affirme que la sécurité des militants et des défenseurs de l'environnement locaux devrait être une priorité pour les différentes parties prenantes, car les forces qui sont principalement responsables de la dégradation des zones humides sont plus puissantes.

Surtout, il estime qu'il faut redoubler d'efforts pour diffuser des informations en langues locales sur les valeurs et l’ambition portées par la Convention sur les zones humides et sur les sites de zones humides inscrits au titre de cette Conventio

Pour en savoir plus sur le travail d'Edwin et des jeunes engagés dans la protection, la conservation et la restauration des zones humides, veuillez consulter le rapport 2021 "Status, Challenges and Aspirations of Wetland Youth", élaboré et compilé par Youth Engaged in Wetlands.

 

Article rédigé par Elise Allély-Fermé et Bidhya Sharma